고등학교 생물-쉬어가는 페이지: 인소 이야기

아메리카 대륙이 발견된 지 얼마 안 되었을 무렵에, 스페인의 한 모험가가 태평양의 어느 섬에서 야만인들에게 사육 되고 있던 몇 마리의 인소들을 최초로 발견했습니다. 당시에는 제대로 평가받지 못했지만, 오늘날 그 발견은 아메리카 대륙의 발견보다도 더욱 값진 것으로 평가받고 있습니다. 인소들을 최초로 발견한 선장은 인소들의 흰 피부와 푸른 눈동자를 가진 큰 눈을 보고, 이들이 침몰한 선박에서 표류하다가 야만인들에게 납치 당한 백인들일 거라고 오해하고는 크게 분노하였습니다. 그래서 직접 선내의 전 병력을 지휘하여 섬 안의 야만인들을 모두 학살하고 그들의 손으로부터 최초의 인소들을 구출하게 됩니다.

포로로 잡은 야만인들의 몸짓을 통해 이러한 인소들이 그 근처에 있는 수십 개의 섬들 전역에 걸쳐서 가축으로 이용되고 있다는 사실을 알게 되자 선장은 당장 항해를 중단하고 뱃머리를 돌려 본국으로 돌아갔습니다. 본국의 왕을 설득하여 야만에 맞서 전세계에 하느님의 뜻을 실현하리라는 기독교 문명의 사명을 품고, 왕으로부터 하사받은 함대를 이끌고 나서게 됩니다.

물론 최초의 몇 마리를 본국으로 데리고 오는 도중에, 그리고 데리고 온 뒤에도, 인소들에게서 이상한 점들이 눈에 띄기는 했습니다. 인소들에게 아무리 말을 시켜봐도 그것들은 사람의 말을 하지 못했습니다. 여러분도 들어보았을, 우물거리는 소리를 가끔씩 내기는 했지만, 알려진 주변 국가들의 어떠한 언어도 아니라는 것이 밝혀졌습니다. 그러나 이는 야만인들의 오랜 비인도적 취급에 대한 마음의 상처 때문이라고 여겨지고 말았습니다.

그나마 유별난 관심을 좀 끌었던 것은 그들의 생식기였습니다. 최초 구출된 몇 마리 중에 단 한 마리밖에 없었던 수컷 인소의 거대한 고환가 성기가 귀족들과 고위 성직자들의 은밀한 관심을 끌었습니다. 그러나 당시 그들의 종교적 윤리관에 따라 이 사실을 공공연히 입에 담는 것은 금기시되었습니다. 마찬가지로 종교적 금기만 아니었더라면, 다른 암컷들의 생식기 역시 그 수컷의 생식기에 알맞을 정도로 비정상적이었다는 사실이, 각자 개인적으로 그 사실을 발견했던 귀족 남성들에 의해, 다른 사람들에게도 알려질 수 있었을 것입니다. 그러나 그 사실이 세간에 회자될 때 쯤에는, 이미 토벌 함대가 바다를 떠난지 몇 주나 지난 뒤였습니다. 미리 알았다고 하더라도, 사명감으로 달아오른 함대의 출격을 막을 수 있을 정도로, 인소들이 인간이라는 사실에 큰 의심을 불러일으키지는 못했을 것입니다.

그러나 수천, 수만에 달하는 야만인들을 모조리 학살하고, 수천에 달하는 인소들을 구출하여 본국으로 데려오면서, 최초의 개선 분위기와 축제 분위기는 점차 이 미지의 동물에 대한 의심과 공포로 바뀌어 갔습니다. 새로 데리고 온 수천 마리의 인소들 중에도 사람의 말을 할 줄 아는 인소가 단 한 마리도 없었을 뿐만 아니라, 수컷들의 생식기는 하나 같이 비정상적으로 컸고, 암컷들 역시 이상하기는 마찬가지였기 때문입니다. 함대가 최초로 구출해온 인소들 중에는 임신중이던 암컷이 있었는데, 함대가 귀국하던 중에 선내에서 인소를 출산하였으나, 그 신생아가 본국에 도착하기도 전에 선내를 걸어돌아다니게 되는 충격적인 사건도 발생했습니다. 그리고 그 후 수 년 동안 그 신생 인소에게 인간의 말을 가르치려는 노력 또한 실패하고 말았습니다.

그 후 일이 년이 지나자 인소와 인간 사이에는 후손을 볼 수 없다는 사실이 경험적으로 밝혀지기에 이르렀습니다. 대중들의 여론은 날로 악화되었고, 신체 구조가 인간과 상당히 다르다는 해부학적 증거들도 발견되었습니다. 몇 년 후 인소는 신이 빚은 인간이 아니라 악마가 신을 흉내내어 만들어낸 짐승이라는 교회 당국의 공식 발표가 나기에 이릅니다. 숫컷 성체들의 머리에서 발견되는 뿔의 흔적이 결정적인 근거가 되었습니다.

이후 인소들은 아프리카에서 생포해온 흑인 노예와 함께 숙식을 함께 하며 백인들로부터 값싸고 부리기 쉬운 노동력으로 수백 년 동안 착취 당했습니다. 다만 흑인들은 문명국의 인간들과 후손을 보는 것이 가능했으며, 교육을 통해 어느 정도의 지성을 가지고 있다는 것이 밝혀졌음에도 불구하고, 인소들은 여전히 인소들끼리만 생식이 가능했으며 인간적 지성의 징후는 그 후에도 전혀 발견되지 않았습니다. 인소는 노동력으로서도 흑인들보다 선호되었습니다. 초식 특성과 성체가 되는 데 이르는 기간이 흑인들보다 훨씬 짧다는 것도 그러한 인기에 한 몫 했습니다. 흑인 노예들이 인간으로서 인정을 받고 함께 살아가게 된지 오랜 세월이 흐른 지금까지도 인소들은 인간 사회에 값싼 노동력을 제공하고 있습니다. 흑인 해방에는 인소들의 역할이 컸다고 볼 수 있습니다.

인소들은 침팬지나 고릴라 같은 인류의 사촌 동물들보다도 훨씬 더 먼 옛날에 갈라져나온, 소과의 동물이라는 것이 유전적으로 확인되었습니다. 진화학자들은 수렴진화의 탁월한 교과서적 예로서 인소의 품종개량을 소개하고 있습니다. 고립된 환경에서 오랜 기간 인간과 함께 살아오면서 자연적 돌연변이를 통해, 그리고 태평양 야만인들의 품종 개량을 통해, 인간과 구분이 힘들 정도로 비슷한 외양을 갖게 되었다는 것입니다. 당시에 멸망한 태평양 문명에서 출토되고 있는 고고학적 증거들 또한 이를 뒷받침하고 있습니다. 불과 수만 년 전만 해도 네 발로 걸어다니던 털복숭이 인소들이, 두 발로 걸어다니는 데까지 불과 수천 년, 그리고 인간과 비슷한 골격과 피부를 갖게 되는 데까지 또 다시 수백 년밖에 걸리지 않았던 것입니다. 이는 당시 멸망한 문명이 적어도 수만 년전부터 품종 개량에 대한 확실한 지식을 가지고, 소들의 인간화라는 뚜렷한 목표를 위해 인소들을 사육했다는 뜻이기도 합니다.그러나 무엇보다도 놀라운 것은 인소들이 가진 빠른 적응 특성입니다. 돌연변이가 잦은 인소들의 품종 개량은 불과 몇 세대만에 이루어질 수 있습니다. 이것이 태평양 문명의 품종 개량 결과인지 아니면 그 이전에도 가지고 있던 특성인지는 분명치 않으나, 이는 유용한 특성임에 틀림 없습니다. 멸망한 원주민들이 인소들을 만들어낸 이유가, 실용적 목적 때문이었는지 종교적 맹목 때문이었는지는 이제 분명하지 않지만, 적어도 오늘날 그 실용성은 현대 사회를 원활하게 작동시켜주는 데 핵심 역할을 하고 있습니다..

오늘날에도 인소들은 사회의 각 분야에서 유용하게 쓰이고 있습니다. 인소들의 타고난 순종적인 특성에, 인간과 거의 동일한 신체 구조 덕분에 인소들의 활용 가치는 무궁무진합니다. 현재 유일하게 활용이 어려운 분야는 지적 노동이 필요한 영역들 뿐입니다. 그 외에는, 인간을 배치하기에 너무 위험하거나 더러운 일에 전문적으로 특화된 인소들이 각 생산 분야에서 활동하고 있으며, 그 중 일부는 수백 년 전부터 매춘을 위해 외모와 생식기 쪽이 특화되기도 했습니다. 이처럼 인소들이 제공하는 저렴하면서도 고품질의 노동력이, 자칫하면 인권 유린의 장이 될 뻔 했던 사회 각 분야에서 인간들을 자유롭게 해방시켜주었습니다. 또한 인소들은 그 고기 또한 보통의 소들보다 훨씬 부드럽고 맛있으면서도 영양이 풍부해서 오늘날 전세계 식단의 주된 단백질 공급원이 되어주고 있습니다. 인소 새끼의 가죽으로 만든 제품이나, 젖인소의 젖으로 만드는 유제품들도 품질이 매우 좋습니다.

최초에 매춘을 위해 특화되었던 품종들의 경우, 최근 실제 인간을 넘어서는 그 초자극적 아름다움이 광고계를 넘어 연예계 일반에까지 영역을 넓히고 있습니다. 이미 길거리나 잡지에서 볼 수 있는 각종 화장품이나 의류 광고용 스틸 사진들은 늘씬한 전문 인소 모델들이 독차지하고 있습니다. 그 중에서도 일부 빼어난 아름다움을 가진 인소들은 고유의 이름까지 가지고 전문 에이전시에 의해 사육되며 고급 사료를 공급받으며 전문 의료진의 서비스를 받고 있습니다. 인소들은 처음 발견되었을 당시와 마찬가지로 여전히 말은 못하지만, 컴퓨터 그래픽과 더빙 기술의 발달로 가수와 연기자로까지 그 활동 영역을 넓히고 있는 중입니다.

요즘에는 인소 유전자에 인간 언어 유전자를 삽입하여 인소와 사람간에 대화를 가능하게 하려는 개량 노력이 시도되고 있습니다. 또한 일부 과학자들은 최근 수백년째 정체되어있던 인소들의 지능을 높이는 데에 괄목할만한 성과를 보이고 있습니다. 인소들의 적응력을 고려할 때 앞으로 개량과 응용의 가능성은 무궁무진하리라고 여겨집니다.

여러분들도 집에 있는 인소들을 앞으로 어디에 어떻게 활용할 수 있을지 각자 생각해 보세요.

고등학교 생물-쉬어가는 페이지: 인소 이야기”에 대한 6개의 생각

  1. 헉!
    국회로 보내면, ‘지적 노동’이 불가능한 인소들이 지금의 국회보다는 훨씬 더 나은 의사소통을 보여줄지도 모르겠군요.

    (최근 글들이 매우매우 재미있군요!)

  2. 소/ 데우스엑스마키나는 아무래도 스토리 후지다고, 특히 결말 뜬금없다고 까는 말일텐데;;; 급조하긴 했습니다만. ㅠ_ㅠ

    강아지한테 염색도 하고 옷도 입히는데, 인소한테 화장은 안 하겠습니까?

답글 남기기

아래 항목을 채우거나 오른쪽 아이콘 중 하나를 클릭하여 로그 인 하세요:

WordPress.com 로고

WordPress.com의 계정을 사용하여 댓글을 남깁니다. 로그아웃 / 변경 )

Twitter 사진

Twitter의 계정을 사용하여 댓글을 남깁니다. 로그아웃 / 변경 )

Facebook 사진

Facebook의 계정을 사용하여 댓글을 남깁니다. 로그아웃 / 변경 )

Google+ photo

Google+의 계정을 사용하여 댓글을 남깁니다. 로그아웃 / 변경 )

%s에 연결하는 중