금자무쌍(金字無雙)

금자문의 당주를 찾으며 두 시진을 꼬박 마당 한 가운데에 뿌리 박힌 나무처럼 서 있던 남루한 차림의 객이 마침내 입을 열었다. 옷차림과 마찬가지로 말씨도 근방의 것이 아니었다.

“귀문의 절기가 당대무쌍이라는 세간의 소문을 듣고, 적을 두고 지낼만한 곳일지, 두 눈으로 직접 확인해보고자 멀리서 찾아왔소이다.”

당주는 첩자가 아닐까 하는 의심을 품고 객의 언행을 두루 살피면서도, 침착하게 당주의 예를 갖추고 손님의 첫마디에 겸손을 가장한 자화자찬으로 답했다.

“허허, 과찬이올시다. 소문이 해협 너머로 천리마처럼 달리면서 살이 비만하도록 붙었나 보오. 당대무쌍 여부까지는 아직 확인할 길이 없었으나, 그래도 금일까지 단 일회도 패퇴의 고배를 시음해 본 적이 없다는 것 정도는 사실이외다.”
“그렇게 말씀하지 않으셔도 두 시진 동안 주변에서 까불던 문하들을 보고 소문의 진위에 의심을 품고 있던 참이오.”

예의를 갖춘 당주의 겸손에 오만방자한 대꾸가 돌아오자 좌중이 술렁였다. 출신 모를 객의 한마디로 졸지에 오합지졸 취급을 당한 문하들은 서로의 얼굴을 마주보며 경악하면서도, 형식상으로는 문주가 찾아온 손님을 맞고 있는 장면인지라, 노기를 띤 눈으로 다 함께 객을 뚫어지라 노려보고 있는 수밖에 다른 도리가 없었다. 성미를 다스릴 줄 모르는 어린 것들 중에는 벌써부터 온 몸에 살기를 품고 당장이라도 뛰어들 자세로 좌불안석하는 자마저 있었다. 당주 역시 당돌한 대꾸에 대노하였으면서도, 지금으로서는 일을 크게 만들지 않기 위해 짐짓 예를 가장하며 마치 객의 불손이 없었던 일인양 넘어가려고 할 뿐이었다.

“그렇게 말씀하지 않으셔도 어린 것들이라 아직 부족한 점이 많이 있소이다. 본인들도 그 사실을 잘 알기에 멀리서 오신 귀한 객 앞에서까지 그렇게 까불고 돌아다니며 수련에 힘을 쓰는 것 아니겠소이까.”
“아니, 어린 것들 뿐만 아니라 다 자란 것들도 까불며 돌아다니기는 매한가지였소. 처음에는 무언가 배울 것이 있으리라 일말의 기대를 했건만, 지금으로서는 이 따위 문파가 어떻게 이 일대의 최강자로 부상할 수 있었는지 궁금하기만 할 따름이오.”

한 점의 예조차 담지 않고 있는 지독한 언사에 그만 흥분을 참지 못하고 달려드는 자들이 두엇 생겨났다. 그리하여 한 차례 가벼운 소동이 일어났으나 문제를 일으킨 주동들은 주변의 동문들에 의해 곧 제압당했다. 당주 곁의 수제자들 중 한 녀석마저 앞으로 한 걸음 나서자 당주가 막아서고는 입을 열었다. 이번에는 허식을 한 꺼풀 걷어낸 듯 차가운 목소리였다.

“그렇게 제 불초들이 어리게만 보이셨다면, 다 제 불찰이니 면목이 없소이다. 한 눈에 당문의 허약함을 파악할 줄 아시는 객공께서 직접 한 수 가르침을 주시는 것은 어떻겠소이까.”
“바라던 바요. 시간낭비할 것 없이 가장 센 놈으로 붙여주는 게 좋을 거요.”

더 이상 노기 띤 눈들만 번쩍이는 것이 아니라, 거친 호흡과 소매자락 서벅이는 소리가 곳곳에서 들려왔다. 백주대낮에 벌어진 치욕 앞에서는 가장 약하고 어린 놈마저도 패기만은 하늘을 찌를 태세였다. 이윽고 거친 흥분이 진정되자 저마다 간절한 눈으로 당주를 쳐다볼 뿐이었다. 그러나 당주 역시 어중간한 놈으로 불필요한 모험을 할 생각은 없었다. 그래서 수제자들 중에서 가장 실력도 뛰어난 놈을 내보낼까 했으나 차기 당주감으로 점 찍어둔 탓에, 실력은 백중세이나 그보다는 조금 덜 아끼는 자를 내보내기로 했다.

“김실장, 너로 정했다!”

김실장은 기세등등하게 나갔으나, 몇 초식이 오간 후 지친 기색이 여실했으며, 당장이라도 도망하고 싶으나 주변의 눈이 두려워 차마 그러지 못하는 태가 역력해졌다. 이에 조급해진 당주는 조용히 눈빛으로 주변의 실장들에게 문파의 필살 진형 “감금설득”을 펼칠 것을 지시했다. 당주의 지시를 받은 7인의 정예와 나머지 42인의 문하들 사이에서 또 다시 무언의 대화가 오갔고, 이윽고 겹겹의 인간의 벽으로 만들어진 거대한 압살진이 펼쳐졌다. 어깨가 넓은 실장급 이상 여섯 명과 김실장 대신 자리를 채운 황과장은 그 한 가운데에서 조용히 객을 둘러싸고는 지친 김실장을 뒤로 빼냈다.

김실장을 희롱하며 기고만장하던 객도 그제서야 주변의 상황을 파악하고는, 이제 보이지도 않는 당주를 향해 노기 띤 고함을 질렀다.

“이게 무슨 짓이오? 이 따위 잡스런 짓거리가 일대를 주름잡고 천하제패를 바라본다는 금자문의 당주가 할 짓이란 말이오?”
“시끄럽다! 이것이야말로 바로 우리 문파가 지금까지 패배를 모르고 승승장구할 수 있었던 이유이다. 궁금해 했으니 이제 그 비결을 두 눈으로 똑똑히 보고 두 귀로 똑똑히 들어두거라!”

사방 어디에서 어떤 공격이 갑자기 들어올지 몰라 방어 자세를 취한 채 다가올 시련에 대비하고 있는 나그네에게, 최근 실적이 달려 조급해 하던 이 실장이 먼저 문파의 비기를 시전했다.

“니마, 저희 문파는여. 주변에서 소위 말하는 다단계 무공 같은 게 아니구여. 움, 구러니까 네트워크 무공이거든여. 이거 21세기를 열어나갈 획기적인 무공이에여. 효과 확실하구여. 저도 처음에는 믿지 않았는데여. 지금은 이렇게 높은 자리에 있잖아여.”
“웃!”

이실장의 거대한 체구와 흉악한 얼굴에 전혀 부합하지 않는 끔찍하도록 귀여운 여체 공격에 큰 내상을 입은 객은 그만 참지 못하고 양쪽 귀를 막아버렸다. 그러나 잔인하게도 감금설득의 대형은 멈추지 않고 계속 시전될 뿐이었다. 더 이상 자기 목소리가 전달되지 않는다는 것을 꺠달은 이실장이 물러나자 이번에는 단 두 명 뿐인 금강급 실세 중 하나이자 당주의 총애를 받고 있는 최고 실력자 독고 부장의 공격이 이어졌다.

“손님, 그렇게 귀를 막지만 마시구요. 우리 툭 터놓고 대화를 해보자구요. 무공 수련하는 게 어렵다고만 생각하셨죠? 우리 문파에서는 수련의 단계를 크게 둘로 나눠서 파악하는데요. 무지 쉬워요. 따라해보세요. 첫째, 문하생 세 명만 더 데려오기. 둘째, 협공. 이거 두 가지만 기억하시면 돼요. 그리고 데려오신 문하생들이 각자 세 명씩만 더 데려오는 단계를 몇 번만 더 거치시면, 저처럼 금강급의 내공과 외공을 갖추게 되시는 건 시간 문제에요. 저만큼 강해지고 싶지 않으세요? 이해가 잘 안 되세요? 그러시면 간단한 산수를 해보세요. 삼 곱하기 삼은 구, 구 곱하기 삼은 이십칠, 이십칠 곱하기 삼은 팔십일, 팔십일 곱하기 삼은 이백사십삼…”

역시 숙가의라 불리는 삼대 명문 정파 중에서도 으뜸인 숙파 출신인지라 금강급 부장 차기 당주 독고 사형의 언술은 남달랐다. 한 치의 빈틈도 없는 문맥 내공과, 비수처럼 날카롭게 째지는 목소리 외공이 어우러진 데다가 어려운 계산실력까지 모자란 데가 없는 진정 최강자였다. 가운데서 귀를 막고 있는 나그네는 그 틈을 파고드는 목소리에 괴로워해야 했고, 주변의 사제들까지 흘러나오는 공격을 온몸으로 받아내야 했다. 흡사 연기처럼 새어나가 주변의 동문들까지 괴롭혀대는 독고의 지독한 공격을 받아내는 것 자체가, 갓 들어온 문하생들에게는 수련의 일부가 될 정도였다. 그마저도 조금이라도 주의를 게을리했다가는 수련은커녕 자기 지갑도 못추리기가 일쑤였다. 그러나 당주는 그렇게 사제들까지 괴롭힐 정도로 뛰어난 독고의 실력을 높이 살 뿐이었다.

“말도 안되는 소리 하지 마시오! 사람 세 명 데려온다고 늘어나는 내공 같은 것이 어디 있다는 말이오! 그런 건 이 때까지 들어보지도 못했소!”

이미 무시무시한 감금설득의 대형에 완전히 걸려든 나그네가 거미줄에 걸린 한 마리 불나방처럼 최후의 발악을 시도했다. 42인의 문하들은 사중오중의 벽을 둘러치고 각자 열심히 맡은 바 본분을 다하여 응원을 하고 추임새를 넣으며 바람을 잡고 있었다. 바깥 쪽의 벽에 속한 자일 수록 한 겹이라도 더 들어서는 것이 일생의 목표였다.

“님, 맞을래여? 네? 늘어난다니까 왜 사람 말을 못 믿으세여? 네? 우리가 거짓말 하는 거 같아여? 네? 맞을래여? 확 그냥…”

처음으로 가장 안쪽 자리를 차지한 황과장은 욕심이 앞섰는지 섣불리 용팔참을 시전했다. 분명 강한 기술이기는 했으나 일이 이렇게 잘 진행되고 있는 상황에는 적절치 못한 초식이었다. 사태를 수습하기 위해 원기를 회복한 김실장이 황과장을 뒤로 잡아 끌어내고 합류하자, 7인으로 구성되는 감금진의 형태가 완성되었다. 일찌기 여기에서 무사히 빠져나간 자는 아무도 없었다.

“거 보시오! 아까 내가 좋은 말로 할 때 들었으면 이런 피차 못볼 꼴을 당하지 않아도 되었을 것을! 자초한 일이니 내 탓은 하지 마시오!”

김실장이 설욕을 위해 무리하게 뛰어든 줄 알았으나 그는 역시 감언회유권의 달인이었다. 이런 상황에서조차 후일을 기약하며 좋은 인상을 심어주는 것이야말로 차기 당주 독고의 자리를 위협하는 김실장만의 특기였다. 기실 이중삼중의 인벽 너머에 있는 자들은 아직까지도 이러한 김실장의 인면수심 행각을 눈치도 못챈 채 당하고만 있었다. 그러나 이 또한 당주의 눈에는 실적일 뿐이었다. 그가 당주의 총애를 얻지 못하는 유일한 이유는, 기문하를 쥐어짜는 김의 간교한 지략보다, 새 문하를 끌어오는 독고의 타고난 재능을 더 높이 샀기 때문이었다. 오늘 같은 날은 그의 특기가 큰 약점이 되기도 했다.

마무리는 역시 노련한 최과장이 일품이었다.

“말도 안 되는 게 아니고요. 일단 입문하시려면 삼십 냥짜리 십전대보탕 석달 치를 사셔야 돼요. 내공수련에는 이게 제일 중요한 건데요. 당주님께서 무림에 특허 출원하신 제조법으로 특별히 소량 제조하시는 거라 시중에서 구할 수 있는 십전대보탕이라는 차원이 다르거든요. 그리고 당장 급전이 모자라시면 저희 문파에서 저리로 대출도 해드리구요. 오늘은 일단 선금만 내고 가셔도 돼요. 일단 이거 드시면서 내공이 늘어나나 안 늘어나나 확인해보시고, 효과가 있다 싶으시면 그때 가서 또 삼회분 더 결제하셔서 더 드셔도 되고, 주변 친지분들에게도 좀 권해보시고, 그러다가 새 회원도 데려오시기도 하고…”

“시끄럽다! 무예를 업으로 삼는 자들이 하찮은 탕약 따위에 눈이 멀어 수련을 도외시하다니 부끄럽지도 않느냐!”

그 한 마디에 준비하고 있었다는 듯이 자신만만한 표정으로 이 실장이 다시 나섰다. 이번에는 악랄하기 짝이 없는 염체 공격이었다. 이기기 위해서라면 이처럼 공격의 수단을 가리지 않고 기회를 파고드는 이실장의 악랄함에는 동문들조차 사시나무 떨듯 떨었다. 그러나 당주는 그러한 이실장의 승부욕을 높이 살 뿐이어서 감히 누구도 나서서 막지는 못하는 실정이었다.

“아놔, 이 님 말귀 참 못알아들으시네염. 님 바보셈? 누가 내공 수련을 도외시했다고 그러는 건지 모르겠네염. 십전대보탕은 내공 탕약이 아니라 내공 보조식품으로서 현재 정사를 불문하고 무림 각지에서 각광 받고 있거든염? 화타 인증도 받았거든여? 아놔, 어디 산 속에 처박혀서 폭포수 맞는 수련만 하다 왔나- 도통 무림 돌아가는 시국을 모르시네염~ 우리 금자표 십전대보탕은여~ 약이 아니에염. 니마 약이 뭐에염? 병 고치는 거져? 근데 병 고치는 약은 다 부작용이 있자나염~ 그져? 근데 우리 십전대보탕은 약이 아니니까 부작용이 없겠져? 그래서 식품이라고 부르는 거져? 여기 옆에 좀 읽어 보세염. ‘건강보조식품’ 써있져? 식품 맞져? 약 아니져? 우리는 약 같은 거 안 팔아염. 상식적으로 생각을 해보세염~ 우리 십전대보탕은 식품이라서 보통 시중에서 구하실 수 있는 탕약처럼 손상된 내공의 껍데기만 보양하는 것이 아니구염~ 인체 각부의 혈도로부터 숨겨진 내공을 이끌어내어 궁극적으로 외공의 단련까지 도모하는! 그런 제품이거든염~ 그러니까 일단 삼십냥 어치만 시음해 보시구염~ 마음에 안 드시거든…”

“크아아아아악!”
끝도 없이 펼쳐지는 잔악한 염체 공격을 정면으로 받아낸 나그네는 사지를 뒤틀고 담혈을 토하며 지상을 뒹굴었다. 처참한 광경에 동문들 중에도 양쪽 귀를 막고 두 눈을 질끈 감은 자가 나올 정도였다. 과연 나그네는 지금까지 그 어떤 자보다도 공격을 오래 받아내고 있었다. 감금진의 특성상 문하들 중에서도 내상을 입은 자들이 속출하고 있었다. 한참을 뒹굴던 나그네가 바닥에 누운 채 더 이상 아무런 소리도 내지 않고 아무런 움직임도 보이지 않자, 이제 정식 입문의 절차가 얼마 남지 않았다는 것을 모두가 직감했다. 무쇠 자물쇠만 같던 겹겹의 대형을 열어제치고 당주가 직접 천천히 앞으로 나섰다.

“이보게 손님. 이제 정신이 좀 드오? 이것이야말로 우리 문파가 일대를 석권할 수 있었던 필살의 비기요. 하나하나 놓고 보면 당신 말대로 약하기 짝이 없는 녀석들이지만, 그러한 허약함을 이렇게 힘을 합쳐 극복하는 것이지. 세 명씩의 신규 문하들이 계속해서 더 필요한 것은, 이러한 대형을 온전히 유지하기 위한 사전 준비라고 할 수 있소. 혹독한 수련을 버티지 못한 놈들이 아무리 빠져나가도 빈 자리는 금세 채워지거든. 그대도 열심히 노력하면 저 독고 실장처럼 내외공을 모두 갖춘 금강권사가 될 수 있다오. 그 뿐인 줄 아오. 경험했다시피 우리의 다구리 대형은 당대무쌍이 아니라 절대무적이지. 금강권사가 못 되어도, 우리 십전대보탕을 먹으면서 네트워크 무공 수련을 하는 것만으로 우리 문파의 일원이 될 수 있다오.”

완전히 기력을 상실한 나그네는, 당주만이 구사할 수 있는 무시무시한 최면 마공을 그대로 받아들이는 수밖에 없었다. 심신이 미약해지지만 않았어도 단숨에 물리쳤을 사념찬 목소리가 귓속으로 흘러들어오는 것을 막을 수가 없었다. 이전에 가장 오래 버틴 기록을 가지고 있던 독고 부장도 이런 끔찍한 입문 과정을 거쳐 지금의 자리까지 올라섰다. 염체나 용팔참 같은 기본 초식 말고도, 당주의 십성짜리 최면 마공이야말로, 생겨난지 얼마 되지도 않은 금자파가 당대무쌍의 소문까지 만들어낼 수 있었던 진짜 원동력이었다.

“이제 우리 네트워크 무공의 오의를 깨달았소?”
“으으…”

의식의 깊은 곳에서는 긍정의 대답을 거부하고 있었다. 그러나 나그네의 의식으로부터 천리길 떨어져 있는 야속한 손은, 삼십 냥 중 선금부터 치를 요량으로, 귀향 여비까지 포함한 전재산 일곱 냥을 이미 주섬주섬 꺼내들고 있을 뿐이었다. 이자가 정말로 싸기를 바라며…

금자무쌍(金字無雙)”에 대한 5개의 생각

  1. 휘/ 포켓몬 맞습니다. 태그에 넣을 걸 그랬나…

    로/ 섭렵이라기보다는;;; 뭐 그냥 ㅋㅋㅋ?

    톰/ 저도 문외한인데, 전문가가 보면 왠지 한 대 때릴 거 같습니다;;;

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